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克隆(台湾章杰)

2022-8-25

克隆

章杰

故事綱要

研究克隆(複製)和誘導性幹細胞的王教授,結婚十年,妻子做過多次人工受孕、

七次試管嬰兒,都沒能成功。第八次做試管嬰兒,王教授用他自己的細胞培養了

一個克隆胚胎,伴隨兩個受精卵胚胎一同植入妻子的子宮,這個克隆胚胎竟然著

床,就在這時,王教授被診斷出凶險的胰臟癌……

王太太摸著肚皮,低聲對她先生說:「我會保住肚子裡的孩子,讓他生下來,

你會看得到他的,你一定看得到的。」

臉色有點蒼白的王教授展開眉頭,勉強擠出一絲笑容:「謝謝。」

「還有。」王太太目不轉睛地望著先生:「我昨晚睡不著,想出一個主意,

我最近一次取的卵,還有五個凍著,我們還有機會啊!你也去凍些精子吧,等肚

子裡的寶寶生下來,再去做試管嬰兒,說什麼也要生個有我也有你的孩子。」說

著眼框已經濕了。

王教授緊握著妻子的手:「妳都幾歲了,四十歲以後試管嬰兒的成功率不到

兩成,做了七次都沒成功,這次再試,著床的卻是個克隆(複製)的,精卵結合

的那兩個又沒成……」

「這是上天的意思。」王太太哽咽著打斷先生的話:「這是上天要我把你留

下來!我生的不是我們兩人的孩子,而是另一個你,……」說著仰起來親著眼框

已濕的先生。

王教授把妻子推開,以類似命令的語氣說:「把他拿掉吧,重新去做,趁著

我還在,生個有妳也有我的。」

王太太不假思索的搖著頭:「這是上天給的,誰也拿不走。你檢查出病來之

前,我的確想把他打掉,只是說不出口,心想,自己豈不成了代孕的孕母!可現

在是我的寶貝,說什麼也要把他保住。」

王教授的雙手按著妻子的肩膀,深情的凝視著妻子,以歉疚的語氣說:「我

用老鼠做實驗,平均三百個克隆細胞才有一個會細胞分裂,發育成胚胎的比率更

低,人類的我沒做過,我只是想跟著受精的胚胎試試,想不到只用兩個卵,竟然

就有一個細胞發育成胚胎,我真的想不到啊!」

「所以我說是老天給的。」王太太擦擦眼淚:「明天你就去凍精,趁著身體

還行,趕緊去凍。把你檢查出病來的事告訴小張,就說是我叫你去凍的。」小張

是王教授的高中同學,為王太太做試管嬰兒的婦產科醫師。

「妳都四十一了,這幾年打了多少針,受了多少苦,不忍心讓妳再受折騰。」

「你要讓那些取出的卵子白凍了是不是!」王太太有點激動:「小張說,連

克隆的胚胎都能著床,可見我的子宮和內分泌沒問題,可能是卵的問題,只要篩

檢出正常的受精卵,成功率就會大增,小張說,他可以請醫學中心幫忙篩檢。」

王教授沒接腔,王太太繼續說:「即使到時子宮真的不行了,還可以到美國

找人代孕,美國代孕是合法的,咱們有兩幢房子,賣掉一幢差不多就夠了。你知

道你老婆的個性,決定了事,是不會改變的。」

王教授見妻子已下定決心,只好點頭,妻子滿意的把頭埋在他懷裡,王教授

撫摸著妻子的頭髮,目光不由自主的望向掛在床頭上的巨幅婚紗照,思緒回到十

年前……

王教授在某大學生科系任教,做幹細胞和克隆方面的研究,或許過於專心學

問,拖到三十五歲才動了結婚的念頭,在朋友介紹下,經過短暫交往,翌年和小

他五歲的妻子結為連理。

兩人成婚時,王教授已三十六歲,妻子已三十一歲,年紀都不小了,都想趕

緊生個寶寶。從度蜜月起,兩人就密切配合,又是計算排卵期,又是看中醫調理,

努力了五年多,雖然懷過一次,卻很快就流掉了。

這時王太太已三十六歲,夫婦倆意識到已沒有太多時間可以耗下去,必須借

助科學方法,也就是做人工受孕或試管嬰兒。夫婦倆去求教小張,小張建議先做

人工受孕,如不成功,再做試管嬰兒,從此他們的夢魘就開始了。

在正常情形下,成年女子每個月只排一個卵。為了提高人工受孕的成功率,

妻子要服排卵藥、打排卵針,讓卵巢同時排出好幾個卵,然後測好排卵期,把經

過洗滌、篩選的精子送進妻子的子宮腔,讓精子游到輸卵管,和卵子受精。他們

做了五次,只有一次著床,可還是不穩,沒能懷住。

接下去的試管嬰兒,服的藥、打的針更多,排卵當天,醫師用陰道超音波,

定出卵泡的位置,然後用中空的探針從陰道壁插進卵巢,抽出的卵泡液,篩選出

卵子。接著取出幾個放進試管,和經過洗滌、篩選的先生的精子受精,剩下的卵

子冷凍保存著備用。

受精卵在試管裡培養約五天,經過顯微鏡檢查,如果確定已發育成早期胚

胎,就經由陰道、子宮頸植入子宮腔內,如果能夠著床,並繼續發育,才算初步

成功。如果沒能做成,要隔好幾個月才能再做,這是極其折騰人的事。

王太太取過三次卵,做過七次試管嬰兒,仍然未能生下一兒半女,王教授建

議放棄算了,無兒無女也有了無牽掛的好處,可王太太就是不肯罷休。轉眼王太

太已越過四十大關,連醫師小張都認為沒什麼希望,沒想到最近做的一次卻懷住

了!

這次王教授說服小張,讓他用自己的體細胞克隆的胚胎也跟著試試。克隆人

類各國大多明令禁止,王教授和小張之所以冒大不韙,一則他們是從小玩在一起

的老同學,不會洩露出去,一則王教授估計成功率只有千分之一。小張也認為王

太太體質有問題,根本就不能著床,何不做個順水人情。王太太的態度是無所謂,

只要不影響精卵結合的胚胎就行。

王教授早年做克隆方面的研究,近年以做誘導性萬能幹細胞(iPS)為主,

也就是將已分化的體細胞,初始化成具有多方面分化能力的萬能幹細胞。這類研

究並不新奇,日本的山中伸彌就以這方面的研究獲得二○○七年的諾貝爾獎。王

教授研究出一種較為簡便的方法,提高了細胞初始化為幹細胞的成功率,在這一

行也算是有一席之地。

這些年王太太取過三次卵,做過七次試管嬰兒。王教授徵得妻子同意,向小

張要了兩顆第一次取的、冷凍保存的卵,利用類似桃莉羊的技術,先把這兩顆未

受精卵的細胞核用高劑量輻射破壞,再讓它和由自己細胞初始化成的萬能幹細胞

融合,然後放進試管裡培養,有一顆竟然出乎意料的開始細胞分裂了。

這次小張在王太太的子宮內植入兩個受精卵發育的試管胚胎,和一顆王教授

用自己的體細胞克隆的試管胚胎,結果有一顆胚胎著床,經過細胞檢測,著床的

竟是王教授用自己體細胞克隆出來的那一顆!

這個結果讓王教授和小張醫師都大感意外,小張也因而悟出,從前幾次沒能

著床,可能是王太太的卵有問題,只要做「著床前基因篩檢」(PGS),評估受精

卵的染色體是否正常,就可提高著床率。他的推論使得王太太再次燃起希望。

至於王教授,他的感覺很複雜,哺乳類克隆已很平常,不是什麼大不了的研

究。再說,他不是自戀之人,生出一個遺傳資料和自己完全相同的嬰兒又怎樣?

他有點後悔當初基於好奇和好玩,讓小張植進妻子子宮一顆自己細胞的克隆胚

胎。如果這次妻子真的懷住了,將是自己的兒子還是弟弟?想不到法學界和宗教

界所擔心的倫理疑慮很可能落在自己身上!

王太太的感受更複雜,總之既沒有欣喜,也沒有不悅,倒覺得有點荒謬。她

做了那麼多次人工受孕和試管嬰兒,深知從著床到在子宮裡穩住還有很多變數。

如果隔一段時間又流掉了,或許會有卸下負擔的感覺,到時只要休息一段時間,

就可以利用小張說的著床前基因篩檢,再做一次試管嬰兒,她對自己生養一個小

孩從沒絕望過。

轉眼過了三個月,王太太肚子裡的胎兒似乎已經穩住,然而就在這時,竟然

響起一聲晴天霹靂!近半年來王教授臉色發黃,經常感到腹痛,胃口變差,體重

也有減輕的跡象,到一家醫院做健檢,報告書上赫然寫著 pancreatic cancer(胰

臟癌),要他盡快到醫院接受治療。查閱維基百科,胰臟癌如不接受治療,餘命

大約只有半年,治療的話大約可活一年,五年存活率不到百分之五!……

王教授的思緒從回想往事回到現實,和掛在床頭上的婚紗相對照,夫妻倆為

了生養個孩子,身心被折磨得何止老了十年!王教授把埋在自己大腿間的妻子扶

起來,在她沾染著淚痕的耳際輕聲地說:「一切聽妳的,明天就去凍精,再去住

院治療。」

王太太再次抱著王教授,又是親又是哭又是笑,口中喃喃地說:「要是孩子

生下來,就取名克隆,王克隆,你說呢?」

「都聽妳的。」王教授抱著妻子,抱得緊緊的。(2018/0130)

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